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Marte: descubrimiento de la NASA aumenta posibilidades de hallar vida

08 Junio 2018
Marte: descubrimiento de la NASA aumenta posibilidades de hallar vida

Las moléculas encontradas tienen tres millones de años de antigüedad y estaban en las rocas de Marte. "Confío en que nuestras misiones actuales y planeadas desbloquearán descubrimientos aún más impresionantes en el planeta rojo".

"Hay tres posibles fuentes para el material orgánico", comentó la astrobióloga Jennifer Eigenbrode, del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la Nasa en Maryland. Lo más importante es que este descubrimiento sería una prueba de que alguna vez hubo vida orgánica en Marte.

La científica explicó que a pesar de que la superficie de Marte es "inhóspita" hoy en día, los indicios apuntan a que, en el pasado remoto, el clima marciano permitió que el agua líquida, un ingrediente esencial para la vida tal y como la conocemos, se agrupara en la superficie.

El vehículo Curiosity también encontró evidencia de variaciones estacionales en las emisiones de metano, lo que indica que la fuente de este gas -que a menudo es una señal de actividad biológica- proviene del planeta y podría almacenarse en las placas de hielo debajo de la superficie.

La química del agua podría haber generado el metano, pero los científicos no descartan la posibilidad de que tenga orígenes biológicos. Este nuevo resultado muestra que los bajos niveles de metano dentro del Cráter Gale, que es uno de los puntos de exploración del Curiosity, alcanzan su punto máximo en los cálidos meses de verano y disminuyen en el invierno cada año.

En el mismo número de Science el grupo del Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA, coordinado por Christopher Webster, describe las primeras oscilaciones del nivel del metano.

El rover Curiosity se dirigió a un área que se pensó que alguna vez fue un gran lago de agua, dentro del cráter Gale. Esta piedra de barro se formó gradualmente hace miles de millones de años a partir de los sedimentos acumulados en un antiguo lago.

Encontrar metano en la atmósfera y carbono antiguo preservado en la superficie les da a los científicos la confianza de que el rover Mars 2020 de la NASA y el rover ExoMars de la ESA (Agencia Espacial Europea), dos misiones próximas a lanzarse, encontrarán aún más compuestos orgánicos, tanto en la superficie como en el subsuelo superficial.

Ahora, si la idea de vida en Marte es como la de las películas, prepárese para decepcionarse, ya que si se confirmara que estas moléculas son nativas del planeta, lo más probable es que hayan sido alimento de alguna vida microbiana.