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Hallaron una nueva especie de dinosaurios en Neuquén

04 Noviembre 2018
Hallaron una nueva especie de dinosaurios en Neuquén

Se trata de un dinosaurio herbívoro, gigante y de cuello largo que engrosa la extensa familia de habitantes prehistóricos de esta tierra austral. En la investigación trabajaron paleontólogos argentinos y españoles quienes descubrieron en Neuquén los restos óseos de tres ejemplares de esta especie que habitó esta nación hace millones de años atrás. "Hace 110 millones de años, el ambiente era muy desértico, con lagunas esporádicas, por lo que descartábamos encontrar fósiles allí".

El equipo científico determinó que los primeros restos son de un ejemplar adulto de una altura de 12 metros aproximadamente, mientras que los otros dos son crías de seis y siete metros cada una.

El descubrimiento permitió la reconstrucción casi completa de los cráneos y esqueletos de esta nueva especie bautizada Lavocatisaurus agrioensis que, según los especialistas, pertenece al grupo de los dinosaurios saurópodos, cuadrúpedos herbívoros de cuello y cola larga.

Según detalló el especialista José Luis Carballido, del Museo Egidio Feruglio (MEF) de Trelew a la UNLaM, no es solo un hallazgo, sino encontrarlo en un lugar donde no se esperaba. Los paleontólogos creen que los animales andaban en grupo y murieron juntos.

En aquel entonces, América del Sur y África aun no habían terminando de separarse. No hay forma de saber si había parentesco entre los miembros de este grupo, por lo que quedará para la imaginación el suponer si se trataba de un padre o una madre junto a dos de sus hijos.

"Este grupo de saurópodos podría haber estado adaptado para moverse en lugares más bien áridos, de vegetación baja, con poca humedad y poco agua", agregó.

El equipo de investigadores que realizó el hallazgo publicado en la revista científica Acta Palaeontologica Polonica estuvo compuesto por Canudo, Carballido y Alberto Garrido, del Museo de Ciencias Naturales Olsacher (MOZ) de Zapala, además de Leonardo Salgado, de la Universidad Nacional de Río Negro -UNRN- y el Conicet. "El cráneo del Lavocatisaurus es bastante distinto, más basal y con características más primitivas", concluyó Canudo.

A partir de esta observación, los autores del estudio estiman que este dinosaurio tenía una especie de cubierta queratinosa en la parte inferior del cráneo con la cual probablemente raspaba el lado interno de los dientes superiores cada vez que quería cortar las ramas para alimentarse. Asimismo, se observa que sus dientes tenían la capa de esmalte más gruesa del lado externo, es decir, hacia los labios; y que, además, tienen una faceta de desgaste de ángulo bajo que sería provocada por dicha estructura queratinosa.