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El ave que regresó de la extinción

14 May 2019
El ave que regresó de la extinción

Una especie llamada rascón de Cuvier que es incapaz de volar y que ahora está habitando un atolón del océano Índico.

El estudio del equipo, publicado en el Zoological Journal de la Linnean Society, marca la primera vez que se ve el proceso en los rálidos, y es uno de los casos "más significativos" que se han encontrado en aves, según los autores.

Los expertos atribuyen el parentesco a un fenómeno conocido como evolución iterativa que se da cuando los mismos ancestros de una especie repiten patrones evolutivos en distintos momentos de la historia.

El rálido de garganta blanca es un ave del tamaño de un pollo, originaria de Madagascar en el suroeste del Océano Índico. Esta especie es considerada como grandes colonizadores de islas aisladas y logran reproducirse en gran cantidad luego que emigran de la isla de origen. Muchos de los que fueron al norte o al sur se ahogaron en la extensión del océano y los que fueron al oeste aterrizaron en África, donde los depredadores los devoraron.

Pero los pocos afortunados que fueron al este terminaron en islas como Mauricio, Reunión y Aldabra, esta última fue estudiada por los investigadores.

"La evidencia fósil presentada aquí es única para los rálidos y personifica la capacidad de estas aves para colonizar con éxito islas aisladas y evolucionar sin vuelo en múltiples ocasiones", dijo. Sin embargo, Aldabra desapareció cuando estuvo completamente cubierto por el mar durante un gran evento de inundación hace unos 136 mil años, eliminando toda la fauna y la flora, incluida la vía aérea no voladora. Los investigadores compararon los huesos de un pájaro fosilizado de antes del evento de inundación con los huesos de otro después del evento de inundación. Una conclusión a la que los paleontólogos llegaron al advertir que tanto los huesos de las alas como los de los tobillos mostraban un estado avanzado de ausencia de vuelo.

"Los fósiles proporcionaron una evidencia irrefutable de que un miembro de la familia de los rálidos colonizó la isla en cada ocasión", dijo Julian Hume, del Museo londinense.

"No conocemos ningún otro ejemplo en los rálidos, o en las aves en general, que demuestre este fenómeno de forma tan evidente", asegura en un comunicado el investigador de la Universidad de Portsmouth David Martill, uno de los autores del estudio.

Asimismo, el experto asegura que "sólo en Aldabra, que tiene el registro paleontológico más antiguo de cualquier isla del Índico, existe una evidencia fósil que demuestra los efectos de las variaciones del nivel del mar en los eventos de extinción y recolonización".

"Las condiciones eran tales en Aldabra, siendo la más importante la ausencia de depredadores terrestres y mamíferos en competencia, que un rálido podía evolucionar de forma independiente en cada ocasión", concluyó.